Czy słyszałeś kiedykolwiek o elastomerach? Jak nie, to zapraszamy do przeczytania tego artykułu

przez | 9 października 2021
Z pewnością mało kto słyszał o takim czymś jak elastomery. Jednocześnie, każdy z nas miał już z tym do czynienia.

Najkrócej ujmując jesteśmy w stanie powiedzieć, iż elastomery to polimery. Polimery to związki o sporej masie cząsteczkowej oraz regularnej powtarzalnej budowie. Takiego typu związki zbudowane są z długich łańcuchów, które są utworzone z powtarzających się jednostek określanych jako merami.

Polimery możemy podzielić na naturalne i syntetyczne.

Grabie wachlarzowe z tworzywa sztucznego XXL

Autor: Gardena
Źródło: Gardena

Pierwsze z nich są najistotniejszym budulcem żywych organizmów, przykładem ich może być białko, celuloza czy kauczuk. Polimery syntetyczne są najbardziej istotnym budulcem tworzyw sztucznych, a także wielu różnorodnych produktów chemicznych, takich jak farby, lakiery lub kleje. Niektóre z polimerów syntetycznych skomponowano w taki sposób, aby miały one umiejętność powrotu do swojej pierwotnej postaci, również po dość konkretnych odkształceniach. Takim właśnie polimerem jest elastomer.

Posiada on wyjątkową zdolność do odkształceń, wynosić ona może nawet kilkaset procent.

Do elastomerów zaliczyć można na przykład kauczuki syntetyczne, czyli różnego typu gumy, silikony, neopren – z tej substancji wytwarza się stroje dla nurków, generalnie dla osób które uprawiają sporty wodne. Elastomer, jak wspomnieliśmy, posiada umiejętność zmiany swoich wymiarów w momencie, jak poddaje się go naprężeniom rozciągającym, lecz również innym – ścinającym i ściskającym. Po tym nadchodzi powrót do uprzednich wymiarów. Niektóre typy gum opartych na silikonowych kauczukach jesteśmy w stanie rozciągać o tysiąc procent oryginalnych wymiarów bez obawy o zerwanie. Ta niesamowita umiejętność elastomerów wynika z unikatowej budowy chemicznej.

Rzeczywiście, są one usieciowanymi polimerami amorficznymi, posiadają one niezbyt dużą temperaturę zeszklenia, o wiele poniżej temperatury pokojowej.
Żeby elastomer pozostawał stały ciałem w temperaturze pokojowej oraz posiadał właściwą dość dużą wytrzymałość na zerwanie, między jego cząsteczkami powinny występować silne, lecz bez przesady oddziaływania, bo zagwarantowują jego ciągłość w okresie zmian wymiarów pod wpływem naprężeń mechanicznych. Jeśli oddziaływania pomiędzy cząsteczkami są zbyt słabe materiał stanie się rozciągliwy, ale nie będzie w stanie wrócić do uprzednich rozmiarów. Będzie faktycznie wyglądał jak plastelina.